Mit jelent az online, vagy más szóval valós idejű követés?

Online nyomkövető rendszerekek esetében — mint, amilyen a nyomkovetes.net is — a gépjárműben elhelyezett központi egység valós időben küldi be a pozícióra vonatkozó adatokat a központi szervernek. Ilyenkor a készülékben található SIM kártya GPRS kapcsolaton keresztül juttatja el a központi szervernek az adatokat. Az offline követő rendszereknél ezzel szemben, a központi egység nincs kapcsolatban a szerverrel. Általában egy memóriakártyára gyűjti az adatokat, és a gépjármű üzemeltetőjének minden alkalommal szét kell szednie a GPS készüléket, ki kell vennie a memóriakártyát és egy program segítségével utólag töltheti fel az eltárolt adatokat egy térképes szoftverre. Az ilyen eszközök ugyan általában havidíj nélkül üzemeltethetőek, nem teszik lehetővé a gépjármű valós idejű követését.